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未来十年可能是ARM架构的时代

来源:雷锋网ARM架构已经成长了一段时间,最近正在进入转折期。在2000年的时候,嵌入式系统公司Lineo的台式机运行的是X86架构,但出售的产品都是基于MIPS或者RISC架构芯片。几十年过去了,尽管ARM已经在移动设备和其他地方被广泛应用,但由于X86的市场地位似乎是不可超越的,许多人都忘记了ARM。不过,如今我们的计算机行业已经得到全面发展,而最近的X86受到一定冲击。最明显的一点是,苹果公司正在做出最大的努力,使其新的基于ARM的M1处理器变得普遍适用,不过相对整个PC市场而言,可能最终只有很少一部分消费者会拥有基于ARM的Mac。相比之下,几乎每个人都会使用到基于ARM的移动设备或者是与由运行在AWS、Microsoft Azure、Google Cloud上的基于ARM的计算实例应用程序提供支持的Web服务进行交互。那么,现在是属于ARM架构的时代吗?答案显而易见。移动世界需要ARM架构无论你是在手机上运行应用程序,还是在世界上最快的超级计算机上运行应用程序,都极有可能是基于ARM架构,最近种种迹象表明,未来将有更多的应用程序基于ARM。多年来,ARM将其体系结构许可给他人来建构芯片,已经拥有很多合作伙伴,如果英伟达以400亿美元收购ARM的交易成功,ARM将拥有更多的合作伙伴。英伟达花费了数十年的时间将其GPU市场扩展到通用应用程序中,这些应用程序已经在ML/AI、高性能计算(HPC)等领域找到了合适的合作伙伴。正如PhoneGap联合创始人Dave Johnson强调的那样,现在英伟达正在收购ARM,不久的将来将会有更多类似于M1这样基于ARM的SoC。这将是ARM崛起的完美机会,Apache软件基金会成员Justin Erenkrantz称,ARM在未来十年崛起不可避免。这主要是因为世界正在变得越来越移动,从一开始就设计出出色的具有移动性能的芯片则更可能成为赢家,尽管X86仍然可以在原始功率上取胜,但这并不一定是消费者,尤其是手机和笔记本电脑用户所需要的东西。基于ARM的芯片可以提供更好的电池寿命,更低功耗的运行和更低的价格。另外在速度方面,也已经开始追上甚至超过x86,正如AWS推出的Gracition2 EC2实例所暗示的那样。所有的这些都将对x86现有用户不友好,但对于开发人员而言却恰好相反。ARM架构可能接管服务器市场一年前Linux内核首要架构师Linus Torvalds提出应该打消让ARM架构接管服务器市场的想法,原因是云厂商如果使用X86架构,还需要提供x86云托管,以此赚取更多的利润,而ARM的利润更低。ARM在云和其他地方独占鳌头的关键可能要归结于它在开发人员用来构建其应用程序的机器上的普及程度。如今是需要在云中运行ARM的时候了,正如Torvalds在一封电子邮件采访中对Steven J. Vaughan-Nichols所说的那样,“我的观点并不是ARM无法在服务器领域取得成功,而是为了让ARM能够在服务器领域做到这一点,需要拥有足够合适的开发工具。”这是有道理的,尽管相对而言很少有开发人员能够很快地运行苹果公司的M1处理器,但是大多数应用程序不再在笔记本电脑上运行,而是在移动设备上运行,且几乎所有这些应用程序都已经成功在ARM上运行。即使是那些针对笔记本电脑进行了优化的应用程序,也受益于ARM的可定制化优势。例如,苹果公司可以通过以Intel的X86根本无法实现的方式对ARM进行以ML为中心的应用程序的调整。我们会在可预见的未来看到X86的部署吗?当然会。但是ARM将在未来十年的计算中扮演越来越重要的角色,如果快进到2030年,很可能整个计算领域将看起来完全不同。   

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